• Memilih Dalam Seminggu

Sebuah retret bersama para biarawati Katolik di Norfolk

Sebuah retret bersama para biarawati Katolik di Norfolk

Mungkin tidak ada cara yang lebih baik untuk bersantai daripada tinggal di Biara Quidenham Carmelite: biara para biarawati Katolik yang telah berjanji mengucapkan sumpah diam. Di tengah stres disertasi universitas, Lottie Gross melarikan diri dari dunia dan belajar bagaimana rasanya menjalani kehidupan yang tenang - secara harfiah.

Satu-satunya suara ketika aku memasuki kapel adalah sepatu botku, clip-clopping sepanjang lantai batu dan menaiki tangga untuk duduk berseberangan dengan wanita berpakaian adat yang telah menyambutku ke biara mereka untuk malam itu. Saya terlambat untuk misa dan sedikit malu tapi sepertinya tidak ada orang lain yang peduli. Bahkan keheningan turun begitu aku duduk.

Para biarawati di Biara Carmelite Quidenham, di pedalaman pedalaman Norfolk, telah mengabdikan diri mereka untuk hidup dalam doa sunyi. Mereka tidak berbicara, kecuali selama periode kerja yang pendek, waktu rekreasi di malam hari dan selama misa, ketika mereka bernyanyi dan berdoa dengan keras. Nyanyian pujian mereka terdengar manis sebagai dua puluh wanita - mulai dari 33 hingga ke atas 80 - bernyanyi dalam harmoni, dan doa mereka dalam dan tulus.

Bertempat di sebuah komunitas berdinding lama di desa kecil Quidenham, di samping rumah perawatan anak-anak dan sebuah peternakan kecil, lingkungannya sepi para biarawati yang tinggal di sini. Hanya burung yang dapat didengar bernyanyi pada siang hari, dan sesekali pengunjung ke rumah perawatan atau kapel datang dan pergi dengan hormat. Keheningan itu damai, tenang, dan tenang - tidak menakutkan seperti yang saya harapkan. Bahkan di malam hari.

Saya tiba di bawah sinar matahari yang cerah pagi itu, ban mobil saya di jalan berkerikil mungkin suara buatan manusia pertama yang merusak keheningan hari itu, untuk disambut oleh Suster Tamu, yang diizinkan untuk berbicara dengan pengunjung untuk tujuan keramahtamahan. Aku diperlihatkan di sekitar kapel, sebuah tempat ibadah yang sederhana namun modern dengan pilar-pilar beton bersih, jendela-jendela kaca berwarna indah yang menggambarkan Peraturan Carmel, dan bagian yang tertutup untuk para biarawati untuk dihuni secara massal. Saya diberi instruksi yang tegas untuk tidak menyeberangi tembok antara tempat umum dan di cloisters yang sangat pribadi - ini adalah wilayah suci di mana para biarawati tinggal dan masyarakat tidak diperbolehkan.

Rumah saya untuk malam itu adalah sebuah bungalow kecil di sebelah kapel, dan di dapur kecil saya menemukan segalanya disediakan - bahkan sepotong roti yang baru dipanggang dari para biarawati. Kemudian malam itu setelah misa, Sister Shelagh dan Sister Stephanie melanggar sumpah diam mereka dalam suatu pertukaran langka tentang bagaimana rasanya hidup dalam kesunyian total.

Foto: Lottie Gross

“Saya telah melakukan berbagai pekerjaan yang berbeda sebelum saya masuk,” jelas Sister Shelagh. “Apa pun yang saya lakukan tidak pernah terasa seolah-olah itu sudah cukup. Saya terus-menerus mencari lebih banyak lagi. ”Suara lembut dan mempesonanya membuat saya kesal ketika dia berbicara tentang kehidupan masa lalunya sebagai wanita yang sudah menikah dengan karier.

“Pada akhirnya saya menemukan bahwa ketika saya datang ke sini, rasa lapar yang dalam itu terpuaskan dan saya memiliki kepuasan yang belum pernah saya capai sebelumnya. Ada ikatan mendalam antara kami di sini, dan itu sangat mendukung hidup dalam komunitas. Saya tahu saya tidak dapat menjalani hidup ini sendiri sehingga saya bersyukur atas dukungannya. ”

Susunan Suster Stephanie sangat berbeda. Pada usia 34 tahun, dia memiliki kulit yang halus, muda, mata yang cerah, dan kegembiraan dalam suaranya. Saya bertanya-tanya bagaimana dia bisa tetap diam.

"Saya pikir bagian yang sulit tentang komunitas seperti kita, di mana begitu banyak waktu kita sebenarnya hidup dalam keheningan selain dari pembicaraan kerja yang diperlukan, adalah bahwa jika Anda tahu Anda benar-benar membuat payudara, Anda benar-benar telah mengacaukan sesuatu, bahkan kesempatan Anda untuk meminta maaf dan mengatakan 'Saya sangat menyesal' terbatas. ”Dia menjelaskan bahwa ada tingkat kepercayaan yang unik di antara mereka semua.

Foto: Lottie Gross

“Setelah memilih untuk tinggal di komunitas agama, Anda tidak memilih dengan siapa Anda tinggal. Mereka dipilih untuk Anda. Tuhan telah memilih saudara perempuan Anda untuk Anda, mereka semua yang Anda miliki dan mereka adalah jalan terbaik Anda ke surga - cintai mereka atau benci mereka. ”Para sister ini saling mencintai karena Tuhan telah memilih mereka, dan mereka percaya bahwa ini cinta dibalas oleh masing-masing dari mereka.

Setelah hampir dua jam percakapan - mungkin istirahat selamat datang untuk tuan rumah - para suster kembali ke beranda untuk malam doa sunyi sebelum tidur, dan saya berjalan ke desa untuk mencari makan malam.

Duduk di pub Red Lion yang mempesona di Kenninghall yang bersebelahan, aku meminum setengah cuka sambil membaca menu tradisional Inggris dan menghangatkan tanganku dengan api terbuka. Aku tiba-tiba merasa bersalah ketika aku menyadari bagaimana para biarawati Quidenham Carmel tidak akan pernah mendapatkan kesenangan kecil dalam hidup ini lagi tanpa meninggalkan perintah, dan aku menyadari betapa mengagumkan kehidupan mereka di dalam dinding biara yang dingin tapi tenang.

Saya bangun pagi-pagi keesokan harinya dengan waktu untuk menjelajahi tambalan ladang dan hutan di sekitar biara di sekitarnya. Ketika saya berjalan di bawah kehangatan sinar matahari pagi saya melihat sesuatu: saya bukan orang yang beragama dalam kapasitas apa pun, tetapi saya menemukan kemurnian dan kedamaian kehidupan biarawati yang menular. Saya menemukan diri saya benar-benar rileks, puas dan bahagia, siap menghadapi bahaya dunia nyata sekali lagi.

Quidenham Carmel memiliki tiga cottage untuk disewakan untuk hunian tunggal atau ganda dan para biarawati menyambut pengunjung di retret selama yang mereka inginkan.Mereka tidak memungut biaya untuk tinggal di biara, tetapi sebaliknya hanya meminta sumbangan yang Anda rasa pantas pada saat keberangkatan. Quidenham hanya 20 mil dari kota Norwich atau 45 mil dari Cambridge dan paling baik dicapai dengan mobil (meskipun bus berangkat dari Norwich dua kali sehari Senin-Sabtu, mereka tidak akan menurunkan Anda langsung di luar biara). Para biarawati dengan senang hati akan menyediakan semua makanan, namun ada beberapa pub lokal (cobalah Red Lion atau White Horse Inn di negara tetangga Kenninghall) untuk makan siang dan makan malam.

Tinggalkan Komentar: