• Memilih Dalam Seminggu

Berburu cokelat terbaik dunia di Venezuela

Berburu cokelat terbaik dunia di Venezuela

Ketika kami berjalan di sepanjang jalan pantai menuju Chuao, sebuah kota pantai di Venezuela, seorang penduduk setempat mendekati dari arah lain, mengayunkan parang tepat waktu dengan langkahnya. Di kedua sisi permukaan beton, hutan lebat menjulang di atas: pohon mangga besar, kebun pisang, belukar bambu dan kakao yang lebih pendek (atau coklat) tanaman yang membuat bentangan khusus Karibia ini begitu istimewa.

“Berapa banyak kakao ini?”, Teman saya bertanya ketika kami bertiga saling menyapa satu sama lain. Pria itu tampak bingung dan memperlambat langkahnya, memungkinkan ujung pedangnya mengikis di sepanjang permukaan jalan. Mengangkatnya ke tingkat mata, dia menggambar busur lebar di udara dengan titik, menunjukkan tanaman dengan daun panjang dan tipis yang mengelilingi kita. "Ini semua kakao". Bergerak menuju pohon terdekat, dia melihat dengan mata yang tajam pada buah oval yang tumbuh dari batangnya. Menemukan satu untuk cukup matang, ia memutar itu dari tanaman dan, menggunakan trotoar daripada senjatanya, membukanya dengan tiga retakan cepat di sekelilingnya.

Menghapus setengah kosong dan melemparkannya kembali ke hutan, ia mengungkapkan setumpuk biji putih berlendir dalam yang lain. “Mengisap bijinya, mereka lezat,” katanya, melanjutkan perjalanannya menuju pantai. Lezat, mungkin, tapi tidak seperti yang kami harapkan - agak manis dan tajam, seperti mangga, dan meninggalkan sensasi geli di mulut. “Mereka tidak terlihat atau terasa seperti coklat sampai setelah fermentasi” dia berteriak kembali sebagai tanggapan atas ekspresi bingung kami.

Chuao terletak di Taman Nasional Henri Pittier, wilayah pantai terlindung dan pantai tersembunyi kurang dari dua jam dari Caracas. Para petani di kawasan itu menghasilkan beberapa yang terbaik di dunia coklat, yang mengkhususkan diri dalam strain criollo, jenis tanaman yang unggul jika kurang tangguh, yang jumlahnya lebih dari dua ribu.

Taman nasional tertua di Venezuela, Henri Pittier penuh dengan pantai yang hanya dapat diakses melalui speedboat dan merupakan rumah bagi berbagai satwa liar yang menakjubkan. Puma, monyet howler dan ular derik menghuni hutan lebat di sekitar jalan menuju Choroní, tempat wisata utama di taman itu. Pengamat burung datang untuk menangkap sekilas hampir setengah dari spesies burung asli ke negara itu, dengan spesimen yang secara berlebihan dinamakan sebagai Chacalaca berumbai-rumbai dan Pit Tit bergaris-garis Pin.

Meninggalkan ahli kakao kami di belakang kami tiba di kota itu sendiri. Bunting plastik berjajar di jalan-jalan, tergantung dari jendela lantai pertama, di bawah pintu depan yang tetap terbuka, jarang di Venezuela yang sadar keamanan. Di dalam, keluarga sedang duduk untuk makan siang ikan, membeli langsung dari perahu saat mereka kembali dengan tangkapan hari itu.

Di depan gereja adalahPlaza de Secado (Mengeringkan plaza), di mana kakao mengalami proses persiapan tradisional, menghabiskan periode waktu tertentu di masing-masing berbagai permukaan, beberapa kasar dan lain-lain dipoles dan halus. Kacang ditata dalam tumpukan melingkar untuk dipanggang di bawah matahari sampai mereka mendapatkan warna coklat gelap dan aroma yang kaya yang berubah menjadi cokelat.

Melayani kelaparan Eropa untuk cokelat, imperialisme Karibia melihat kakao menjadi industri yang besar dan menguntungkan. Perkebunan besar bermunculan dan meninggalkan jejak mereka di seluruh wilayah, dengan Trinidad khususnya salah satu produsen terbesar. Seorang pemilik perkebunan dikenal sebagai ‘Gran Cacao’, atau ‘Big Cacao’, dan ungkapannya tetap ada dalam bahasa Spanyol Creole saat ini, digunakan dengan cara yang sama seperti seorang pembicara bahasa Inggris mungkin menyebut seseorang sebagai ‘Big Cheese’.

Tidak mengherankan, restoran di sekitar kota menyajikan berbagai variasi coklathidangan berbasis, dengan ayam direbus dalam cokelat favorit tertentu di toko Edis Liendo. “Makan coklat adalah hal termudah di dunia”, dia memberi tahu kami saat dia menyiapkan susu cokelat manis dari blok murni coklat bertumpuk di sekitar dindingnya.

Meninggalkan kota melalui speedboat malam itu (satu-satunya cara lain untuk sampai ke Chuao adalah perjalanan hutan selama dua hari), komunitas pantai masih terdengar lama setelah menghilang dari pandangan di sekitar tanjung yang sangat luas. Ketukan salsa yang ada di mana-mana menggebrak hampir bersamaan dengan perahu yang memantul, menabrak ombak dan membasahi para penumpang saat kami menyetir di sepanjang pantai.

Alasdair Baverstock adalah penulis bab Venezuela dalam edisi ketiga Panduan Rough ke Amerika Selatan pada Anggaran.

Tinggalkan Komentar: