• Memilih Dalam Seminggu

Wawancara dengan Penulis Panama, William Friar

Wawancara dengan Penulis Panama, William Friar


Wawancara bulan ini berasal dari penulis buku panduan Moon William Friar. Dia adalah penulis Panama mereka dan berbagi wawasannya di negara yang sedang berkembang pesat ini dan apa yang dia pikir akan disimpan di masa depan.

Nomadic Matt: Bagaimana Anda berakhir sebagai penulis buku panduan?
William Friar: Ini benar-benar akan mengganggu siapa pun yang mencoba membobol penulisan buku panduan, tetapi saya bahkan tidak pernah memikirkannya sampai penayang menemukan saya dan menawarkan kontrak untuk panduan perjalanan petualangan ke Panama. Saya tumbuh di sana dan baru-baru ini menerbitkan buku meja kopi tentang Terusan Panama, yang membantu membangun kredibilitas saya. Saya juga seorang reporter surat kabar, yang menyarankan agar saya dapat menulis dan mungkin bahkan membuat tenggat waktu sesekali.

Bayarannya menyedihkan tapi entah bagaimana aku ketagihan. Saya sekarang telah menulis tiga buku di Panama - edisi kedua buku Pegangan Bulan saya diterbitkan pada bulan November.

Saya selalu berpikir setiap proyek akan menjadi yang terakhir, tetapi saya terus kembali ke penulisan buku panduan. Istri saya berasal dari Inggris dan ketika kami menikah di sana beberapa tahun lalu saya bahkan menulis buku panduan ke kota untuk para tamu pernikahan kami.

Apakah buku panduan ditulis sebagai glamor karena orang-orang ingin menganggapnya atau itu adalah pekerjaan yang berat, pekerjaan yang padat karya? Sepertinya saya jatuh ke dalam kategori padat karya.
Tidak ada yang glamor tentang pekerjaan yang sebenarnya. Ketika saya di jalan, saya sering menghabiskan 12 jam sehari, tujuh hari seminggu untuk mengaduk-aduk. Itu bisa berarti segalanya, mulai dari melihat-lihat objek wisata, restoran, hotel, binatu, hingga berkeliaran di sekitar stasiun bus yang mewawancarai pengemudi sehingga saya dapat menetapkan jadwal yang tidak pernah diganggu oleh siapa pun.

Semua yang Anda lakukan dan lihat adalah bagian dari pekerjaan, sehingga Anda tidak pernah ketinggalan. Jika Anda serius dengan apa yang Anda lakukan, Anda juga melakukan banyak penelitian yang Anda rasakan seperti mahasiswa pascasarjana. Saya menghabiskan banyak waktu menyisir koran, sejarah yang tidak dicetak, laporan lingkungan, situs web yang tidak jelas dalam bahasa Inggris dan Spanyol. Di tempat seperti Panama, khususnya, informasi yang solid dapat sulit ditemukan pada semua jenis mata pelajaran.

Jika Anda menulis petualangan, kehidupan juga bisa sedikit berbahaya. Saya bisa menghabiskan waktu enam bulan untuk melakukan hal-hal seperti lompatan hutan, arung jeram, terbang dalam pesawat kecil yang menakutkan, dan berkeliaran di sekitar daerah-daerah kota yang cerdik. Itu menyenangkan untuk liburan pendek, tetapi menghabiskan hari demi hari melakukan hal-hal bodoh sangat meningkatkan kemungkinan sesuatu yang buruk terjadi pada Anda.

Itu lucu ketika saya berteman dengan orang lain selama perjalanan saya dan perlahan-lahan mereka sadar bahwa pekerjaan saya tidak romantis seperti yang mereka duga. Saya ingat orang ini di Bocas del Toro yang sedang bersantai di tempat tidur gantung dan berkata kepada saya, “Anda tahu, Bill, buku panduan menulis mulai terlihat seperti bekerja.”

Semua yang dikatakan, menjadi penulis buku panduan bisa menjadi ledakan di kali. Saya telah melihat dan melakukan hal-hal yang tidak akan pernah saya lakukan jika saya merasa tidak perlu melakukan perjalanan ke ujung setiap jalan dan mencoba setiap pengalaman samar yang mungkin saya bisa.

Apakah Anda pikir internet akan mengubah cara orang mendapatkan informasi perjalanan dengan cara yang membuat buku panduan kertas menjadi usang?
Internet sudah mengubah cara orang bepergian. Ada kemungkinan untuk menemukan informasi secara online - bahkan untuk tempat-tempat yang paling jauh - bahwa beberapa tahun yang lalu Anda hanya mendapatkan dari buku panduan. Ini juga mendemokratisasikan penulisan perjalanan: situs peninjauan perjalanan seperti tripadvisor.com memungkinkan Anda meneliti banyak opini wisatawan daripada harus mengandalkan penilaian dari beberapa penulis buku panduan.

Jadi saya pikir tantangan untuk penulis buku panduan mungkin jauh melampaui media tertentu yang akhirnya digunakan untuk tulisan mereka. Saya pikir apa yang mungkin akan terjadi adalah bahwa buku panduan kertas dan internet akan mulai menyatu, atau setidaknya bekerja bersama-sama jauh lebih banyak daripada yang mereka lakukan hari ini. Buku panduan setidaknya sedikit ketinggalan zaman sebelum dikirimkan ke toko buku; itu tidak dapat dihindari mengingat jeda waktu dalam mendapatkan buku yang diterbitkan dan didistribusikan. Internet, tentu saja, memungkinkan publikasi dan distribusi instan. Menemukan cara untuk memperbarui buku panduan melalui Internet akan memperpanjang masa manfaatnya. Internet juga merupakan cara untuk mengarahkan pembaca ke lebih banyak konten, gambar, dan peta daripada yang bisa masuk ke buku panduan kertas yang terjangkau yang lebih kecil dari buku telepon.

Satu hal sederhana yang akan saya lakukan adalah meluncurkan situs web (Panama Guidebooks) khusus untuk edisi baru buku panduan Bulan saya ke Panama. Suatu bagian akan mencantumkan perubahan di Panama — tempat-tempat yang telah ditutup, tempat-tempat baru yang telah dibuka, harga yang diperbarui, dan sebagainya — segera setelah saya mendapatkan informasinya. Bagian ini akan diformat sehingga wisatawan dapat mencetak apa yang menarik bagi mereka dan membawanya sebagai lampiran jika mereka suka. Ini juga akan berisi galeri foto yang luas dan memberikan kesempatan kepada wisatawan untuk bertanya kepada saya dan menawarkan saran kepada wisatawan lain.

Saya suka berpikir bahwa setiap buku panduan memiliki kepribadian. LP dipasarkan ke backpacker, Rough Guides fokus pada sejarah dan budaya, DK memiliki gambar 3d yang hebat. Apa kepribadian buku Anda?
Seri Buku Pegangan Bulan secara tradisional telah dikenal karena dua hal: menjadi ensiklopedis dan memiliki kepribadian yang nyata. Untungnya, dalam beberapa tahun terakhir mereka telah beralih dari inklusif inkulsi.Buku Pegangan Bulan masih dirancang untuk menarik lebih banyak anggaran dan minat daripada seri lainnya, yang cenderung lebih terfokus secara sempit. Tetapi sekarang mereka lebih ringkas, dan desain ulang dalam beberapa tahun terakhir telah membuatnya jauh lebih mudah untuk menemukan apa yang dianggap oleh penulis sebagai yang terbaik yang ditawarkan setiap tujuan. Saya pikir desain ulang telah membuat buku lebih menarik dan mudah digunakan.

Untuk buku panduan Bulan saya sendiri, saya pikir pembaca dapat merasakan cinta sejati saya untuk Panama dan apa yang ditawarkannya. Tetapi sekarang ada banyak hype tentang tempat dari orang-orang dengan sesuatu untuk dijual - biasanya real estate atau layanan wisata - dan saya mencoba untuk memotongnya. Orang akan menikmati pengalaman mereka lebih banyak jika mereka memiliki ide yang realistis tentang apa yang diharapkan. Jika wisatawan harus menghindari tempat atau pengalaman, saya akan memberi tahu mereka langsung. Saya juga mencoba menulis dengan rasa humor dan toleransi, yang menurut saya merupakan kunci untuk menikmati sebuah negara seperti Panama.

Panama telah menjadi tujuan wisata besar sekarang serta tujuan pensiun yang populer. Apakah Anda memandang ini sebagai hal yang baik? Apa saja masalah yang muncul dari peningkatan pariwisata ini.
Panama masih jauh dari dibanjiri dengan wisatawan dengan cara, katakanlah, Kosta Rika adalah. Masih mudah untuk menemukan pantai atau pulau yang dapat Anda miliki sepenuhnya untuk diri sendiri atau menghabiskan malam di desa yang hampir tidak pernah melihat turis, bahkan di Panama.

Tapi Panama sudah pasti mulai lepas landas. Itu memiliki keindahan alam yang luar biasa dan sejarah yang luar biasa kaya; ada banyak hal yang bisa dilihat dan mudah dan terjangkau untuk berkeliling. Pensiunan pindah ke sana karena relatif murah dan memiliki air bersih, infrastruktur yang baik, ekonomi dolar, perawatan medis yang baik, dan iklim yang menyenangkan. Setiap masuknya orang asing pasti akan membawa peningkatan rip-off dan kejahatan, dan Panama telah melihat beberapa itu, meskipun tidak sebanyak yang mungkin takut.

Ledakan konstruksi di sana sangat besar sehingga ada kekurangan pasir untuk konstruksi. Terakhir kali saya berada di Bocas del Toro, saya menyaksikan para pekerja menyekop pasir pantai ke dalam pikap siang dan malam untuk digunakan dalam proyek pembangunan. Ini ilegal, tetapi keluhan tidak memiliki efek apa pun. Jika Panama tidak berhati-hati, keserakahan, korupsi, dan pemikiran jangka pendek akan menghancurkan keindahan alam yang hebat yang membuatnya menjadi tempat yang menarik.

Panama masih mendapat rap yang buruk. Mayoritas orang Amerika melihatnya sebagai negara berbahaya dari era 80-an. Mengapa mitos itu diabadikan begitu lama, meskipun lebih banyak orang Amerika pergi ke sana sekarang?
Saya pikir kebanyakan orang Amerika tidak memiliki citra Panama sama sekali. Tentang satu-satunya hal yang mereka ketahui adalah ada semacam kanal di sana. Tetapi memang benar bahwa sejauh gringo memiliki gambar, itu adalah kokain, ular, penyakit tropis, dan Noriega.

Mengapa gambar itu belum berubah? Sebagian karena Panama telah melakukan pekerjaan buruk mempromosikan dirinya sendiri, dan masih memiliki perasaan campur aduk tentang mendorong pariwisata. Orang Panama sendiri khawatir tentang kehilangan surga mereka. Pariwisata jauh kurang penting bagi perekonomiannya dibandingkan dengan tetangganya, yang cenderung bergantung pada wisatawan dan pertanian dan hanya sedikit lainnya. Kebanyakan orang tidak menyadari hal ini, tetapi Panama adalah negara terkaya di Amerika Tengah. Ini memiliki kanal, sektor perbankan internasional, zona perdagangan bebas terbesar kedua di dunia, pendaftaran kapal, dll. Pertanian adalah bagian kecil dari ekonominya, dan pariwisata adalah usaha yang relatif baru.

Selain itu, tidak cukup banyak orang Amerika yang melakukan perjalanan dan pulang ke rumah untuk menyebarkan berita tentang seperti apa Panama - belum mencapai titik kritis itu. Wisatawan cenderung berduyun-duyun ke tempat trendi saat ini. Ketika orang-orang menemukan bahwa Kosta Rika adalah tempat yang bagus untuk dikunjungi, semua orang mulai banjir di sana. Saat ini, praktis kebal terhadap PR yang buruk, apa pun realitasnya. Mereka yang tahu kedua negara cenderung berpikir bahwa Panama memiliki lebih banyak untuk ditawarkan, dan tentu saja jauh lebih sedikit turis. Tetapi butuh waktu lama bagi realitas itu untuk mengatasi hype tersebut.

Jika Anda harus memilih tiga hal yang harus dilihat di Panama, apa yang akan mereka pilih?
Pertama, Terusan Panama. Ini benar-benar keajaiban dunia, dan tanpa akhir mempesona. Tidak ada yang seperti itu di dunia.

Kedua adalah kepulauan Bocas del Toro, sekelompok pulau Karibia yang sangat indah dan memiliki pesona yang funky yang belum dihomogenisasi. Ini menjadi tujuan bohemian bagi backpacker internasional, tetapi mudah untuk menjauh dari para partiers dan ke tempat tidur gantung di hamparan pantai yang tenang.

Ketiga adalah dataran tinggi barat, terutama kota Boquete. Ini memiliki iklim yang sejuk dan pengaturan taman yang menarik bagi banyak pensiunan asing, tetapi juga mendapat atraksi alam seperti arung jeram kelas dunia, quetzal-spotting, dan taman nasional raksasa.

Anda dapat membaca lebih banyak tentang William Friar dan Panama dalam buku panduannya atau dengan mengikutinya di Twitter @PanamaGuide.

Tinggalkan Komentar: